知乎?全球首家燃气壁炉制造商龙藏温哥华

February 6, 2017

全球首创辐射燃气壁炉的产品生产商远在天边,近在温哥华,它的产品历史可以追溯至两个世纪前1890年的大英帝国。

Valor history

别以为在北美所有的工业制造和设计重地都是在美国或加中的安省和魁省。不错,有无数各行各业大大小小厂家和他们的设计团队大多都分布在美国多个城市和多伦多附近一带的工业重地。虽然,被称为Lotusland 的温哥华向来都不是加拿大的核心生产地,但也有不少高科公司和制造商选了这个地理位置养尊处优的西岸城市作为它们的基地。

其中一家制造商便是温哥华壁炉制造商 Valor。从引进品牌直至自主设计生产北美领先壁炉产品的过程中,Valor 产品的历史可以追溯至两个世纪前1890年的英国,老牌子这个称号可以当之无愧。

当今的 Valor 壁炉除了是加拿大首屈一指的燃气壁炉品牌外,它在英国更是个家传户晓品牌。其实这公司品牌是自1890年从一个微寒的出身不断奋斗而得来的成果。当年在英伦伯明翰市新成立的 Valor 以制造储存燃油油罐起家,一直致力于供暖设备行业,透过产品的可靠性和安全性建立用户的信赖。

1902年,Valor 推出第一个可携带的燃油供暖器。除了供暖产品外,Valor 也尝试其他如自行车和灭火器等产品。在第二次世界大战期间 Valor 参与了战时的国防生产,大战结束后在1960年开始把注意力放在燃气壁炉上,并于1967年推出行业第一个燃气壁炉。创建燃气壁炉得到突破后,Valor 在这类新产品上不断革新,在技术和功能上都屡开先河,包括1973年推出的首部密封式燃烧排气系统、1978年的 Valorflame 首创开放式火焰壁炉、1982年的70%高效能燃气壁炉、以及1989年首步遥控开关壁炉等。多个技术突破和产品创新,为该公司在业界奠定了龙头地位。

Valor 在英伦建立它们的领地同时,远在大西洋另一端的企业家 Edgar Miles 也正在瞄准着家庭供暖这个庞大市场,在50年代开始在温哥华岛及加西省份销售燃木火炉,建立自己的疆土。他的儿子 Garry 克紹箕裘,承袭了家族在行业的经验,与太太 Barbara 在北温哥华于1977年创立 Miles Industries 公司,并生产自创的燃木壁炉。

Garry 发现嵌入式壁炉面世后,开始专注替代燃木火炉的燃气壁炉产品,并在寻找过程中发现在英伦的 Valor Heating 公司。他把从 Valor 拿来的样品安装在家里地库娱乐室的燃木壁炉里,在试验中发觉这种壁炉在燃烧过程中排放大量的辐射热能,洞悉到辐射燃气壁炉在家庭供暖的市场潜力。

获得了 Valor 产品的加国代理权后,Miles Industries 马上进行一切认证手续,把燃气壁炉技术和产品引进加拿大,并不遗余力地把产品推给公司的分销商客户群。Miles 的燃气壁炉业务蒸蒸日上,在1984年成为 Valor 产品的加拿大独家代理商,并获得加拿大燃气业协会( Canadian Gas Association, CGA)颁发的全国销售许可证。为了扩展加东市场,同年在安省设立分公司。

Valor 1986年推出市场首部直接排气密封燃气壁炉后,在加拿大极为畅销,Miles Industries 直接受益,销售额由1987年的每年100部跃升至1982年的一万部,让它进一步获得在美国华盛顿、俄勒冈和加州的独家代理权。

2001年,Valor Heating 与 Miles Industries 签署协议,允许 Miles Industries 在加拿大本土设计及生产 Valor 品牌产品,让双方数十年的合作关系迈向新的一步。获得自主研发权的 Miles Industries 大兴土木,在设在北温哥华的总部建立自己的研发团队和大型生产基地,设计更贴近北美市场需求的壁炉产品,包括最近大受欢迎的 Lengend G3 嵌入型燃气壁炉产品系列。

Valor 燃气壁炉在加拿大和美国西部通过地方分销商出售。

入乡随读 行业名词

millivolt ignition system : 毫伏点火系统
fireplace ignitor : 壁炉打火器
fireplace : 壁炉
pilot : 火苗,火种
radiant heating : 辐射采暖

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